麻婆豆腐の素50周年 団塊ジュニアとともに

丸美屋食品の「麻婆豆腐の素」が今年で発売50周年を迎える。つまり50歳。世代で言うなら団塊ジュニアで、第2次ベビーブームの先頭にあたる。全国の同級生は約200万人で、都市部の高校なら1クラス45人ほどの15クラス編成。卒業式では「あれ誰?」と初めて見る生徒も珍しくない。

▼ファミコン、ガンダム、グループアイドルなど、今に至る大ヒットシリーズの先駆けを体験し、バブル景気もあって恵まれた少年期。ところが大学を卒業する手前でバブルが崩壊し、人数の多さも災いして就職難に突入。やがて大卒の半分が就職できない“氷河期”の時代がやってくることになる。

▼一方、献立は加工食品の利用で賑やかになる。簡便性もウリではあったが、今ほど切実な時短調理を求められた訳ではなく、革新的な加工食品やお菓子が次々と発売され単純に食べてみたいものがスーパーの至る所にあった。

▼同世代のジレンマは「なぜ第3次ベビーブームは来なかったのか」の問いだ。未婚率を見れば自明だが、「いろいろあったんだ」と同輩“麻婆豆腐”の味に耽る。